Gesundheit

Forscher entdecken Stammzellen im Sehnerv, die es ermöglichen, Erhalt der Sehkraft

Forscher an der University of Maryland School of Medicine (UMSOM) haben zum ersten mal identifiziert Stammzellen in der region des Sehnervs, der Signale vom Auge zum Gehirn. Die Feststellung, veröffentlicht in dieser Woche in der Fachzeitschrift Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), präsentiert eine neue Theorie, warum die häufigste form von Glaukom entwickeln kann, und stellt mögliche neue Wege zur Behandlung einer führenden Ursache von Blindheit in den amerikanischen Erwachsenen.

„Wir glauben, dass diese Zellen, sogenannte neuronale Vorläuferzellen, vorhanden sind, in den Sehnerv Gewebe bei der Geburt und bleiben für Jahrzehnte, zu helfen, zu nähren die Nervenfasern, die den Sehnerv“, sagt Studienleiter Steven Bernstein, MD, Ph. D., Professor und stellvertretende Vorsitzende der Abteilung für Augenheilkunde und Visual Sciences an der University of Maryland School of Medicine. „Ohne diese Zellen, die Fasern verlieren Ihre Widerstandsfähigkeit gegen stress, und beginnen sich zu verschlechtern, was zu Schäden an den Sehnerv, das kann letztlich dazu führen, Glaukom.“

Die Studie wurde finanziert von der National Institutes of Health ‚ s National Eye Institute (NEI), und eine Reihe von aufstrebenden Forschern diente als co-Autoren der Studie.

Mehr als 3 Millionen Amerikaner haben ein Glaukom, das als Folge einer Schädigung des Sehnervs, verursacht Blindheit in über 120.000 US-Patienten. Diese Nervenschäden ist in der Regel auf erhöhten Druck im Auge durch eine Ansammlung von Flüssigkeit, die nicht abfließen kann, richtig. Blinde Flecken entwickeln können, bei einem Patienten das Gesichtsfeld, die nach und nach erweitern im Laufe der Zeit.

„Dies ist das erste mal, dass neuronale Vorläuferzellen wurden entdeckt in dem Sehnerv. Ohne diese Zellen, die Nerven nicht in der Lage ist, sich selbst zu reparieren von Schäden durch Glaukom oder anderen Bedingungen. Dies kann führen zu dauerhaften Verlust der Sehkraft und Behinderung“, sagte Dr. Bernstein. „Das Vorhandensein von neuronalen Stammzellen/Vorläuferzellen öffnet die Tür zu neuen Therapien zur Reparatur von Schäden an den Sehnerv, was sehr aufregende Neuigkeiten.“

Um die Forschung, Entdeckung, Dr. Bernstein und seinem team untersucht einen engen band von Gewebe genannt der Sehnerv lamina. Weniger als 1 millimeter breit, die lamina liegt zwischen der lichtempfindlichen Netzhaut-Gewebe an der Rückseite des Auges und des Sehnervs. Die lange Nervenzelle Fasern erstrecken sich von der Netzhaut durch die lamina, in den Sehnerv. Was die Forscher entdeckt haben, ist, dass die lamina Vorläuferzellen verantwortlich sein kann für die Isolierung der Fasern unmittelbar nach verlassen des Auges, unterstützt die verbindungen zwischen Nervenzellen auf dem Weg zum Gehirn.

Die Stammzellen in der lamina Nische taucht diese neuron-Erweiterungen mit Wachstumsfaktoren, sowie die Unterstützung bei der Bildung der isolierenden Mantel. Die Forscher waren in der Lage zu bestätigen das Vorhandensein dieser Stammzellen durch die Verwendung von Antikörpern und genetisch veränderten Tieren, die die spezifische protein-Marker auf neuronale Stammzellen.

„Es hat 52 Studien erfolgreich wachsen der lamina Vorläuferzellen in der Kultur“, sagte Dr. Bernstein, „so war dies ein schwieriger Prozess.“ Dr. Bernstein und seinen Mitarbeitern notwendig, um die richtige Mischung von Wachstumsfaktoren und anderen Zellkultur-Bedingungen, die am förderlichsten für die Stammzellen zu wachsen und zu replizieren. Schließlich fand das Forschungsteam die Stammzellen könnten einmal in die Unterscheidung in verschiedene Typen von neuronalen Zellen. Dazu gehören Neuronen und Glia-Zellen, die bekanntlich wichtig für die Zell-Reparatur und Zelle Ersatz, die in verschiedenen Regionen des Gehirns.

Diese Entdeckung könnte sich als bahnbrechend für die Behandlung von Augenkrankheiten, die Auswirkungen auf den Sehnerv. Dr. Bernstein und sein Forschungsteam planen der Verwendung von genetisch veränderten Mäusen, um zu sehen, wie der Abbau von lamina Vorläuferzellen trägt zu Krankheiten wie Glaukom und verhindert die Reparatur.

Zukünftige Forschung ist erforderlich, zu erforschen die neuronalen Vorläuferzellen repair-Mechanismen. „Wenn wir Sie identifizieren wichtige Wachstumsfaktoren, die diese Zellen sezernieren, die Sie potentiell nützlich wie ein cocktail, um das Fortschreiten des Glaukoms und anderen altersbedingten Sehstörungen.“ Dr. Bernstein Hinzugefügt.